La erupción volcánica altera el ecosistema

El material volcánico afecta la atmósfera. Pero también puede renovar el paisaje y la vegetación.

Redacción Sociedad (I) 25 Abril 2015

Las imágenes de las dos erupciones registradas en el volcán chileno Calbuco dieron la vuelta al mundo. El coloso, en su primera erupción, levantó una columna de ceniza de más de 20 kilómetros de altura. Eso conllevó a la evacuación de 1 500 personas, en un radio de 20 kilómetros a la redonda.

El macizo montañoso, de 2 015 metros de altura, se encuentra a unos 30 kilómetros de importantes zonas pobladas como  Ensenada, Puerto Varas y Puerto Montt. Aunque no entraba en erupción desde 1972, los geólogos consideran peligroso al Cabulco, debido a su potencial destructivo.

Además de los efectos en la población y en los alrededores, tras la erupción se puso en la palestra los efectos ambientales de este hecho natural.  En un estudio efectuado en el 2012 por Gian Carlo Delgado, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se analizaron los cambios en la temperatura  global que produjo la violenta erupción del volcán Pinatubo ocurrida en 1991, tras 500 años de inactividad.  

En ese entonces se generó una capa considerable de ácido sulfúrico que, sumado al material  particulado que emitió el coloso ubicado en Filipinas, propiciaron un efecto de enfriamiento de 0,5° centígrados en la temperatura global. La nube sulfúrica también  afectó al ciclo hidrológico de ciertas regiones   y la capa de ozono sufrió daños  no registrados.

Además de la alteración atmosférica,  la calidad de elementos vitales como el agua, el aire y el suelo son otras consecuencias visibles. También se afectan los sistemas productivos agropecuarios en el campo. Así se afirma en el informe Salud Ambiental y Riesgo volcánico, elaborado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Sin embargo, en el mismo documento se advierte que la  actividad volcánica también genera beneficios de enriquecimiento y renovación de la atmósfera, la hidrósfera, la litósfera y por tanto de la biósfera. “Este es un proceso tan antiguo como el propio planeta. Hace 455 000 millones de años en la era geológica, las emisiones volcánicas fueron determinantes para la creación de la atmósfera terrestre y los océanos”, se lee en el documento.

Un ejemplo de la renovación del paisaje por acción de las erupciones de lava es el  caso de los volcanes Kilauea y el Mauna Loa, ubicados en el Parque Nacional de los Volcanes, en Hawái. Estos colosos  han arrojado lava en los últimos 200 años, añadiendo varios kilómetros a la superficie de las islas, en donde brota un nuevo tipo de  vegetación.

Otro punto aceptado por la ciencia  es que el fenómeno de El Niño  y el fenómeno natural conocido como oscilación del sur (OS), que consiste en anomalías de la presión atmosférica, conforman los componentes  de un mismo proceso relacionado con ciclos de erupciones volcánicas.

Los modelos explicativos de los cambios climáticos permitieron predecir El Niño en 1993. Como consecuencia de la explosión del Pinatubo, se produjo un ‘Niño’ con sequías en la Amazonía y en el nordeste de Brasil, y un exceso de lluvias en el sur y sudeste de Argentina.
El texto elaborado por la OPS advierte que la  mayor parte de   volcanes activos  están en América Latina y el Caribe.

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