El cóndor amplió su refugio a 30 sitios

El GPS que portaba el cóndor Felipe reveló que hay más de dos dormideros en reservas de la Sierra. Una pareja de cóndores también será rastreada.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 26 Abril 2014

Cerca de 30 nuevos dormideros, la mayoría desconocidos por la comunidad científica, se descubrieron gracias a Felipe. Este cóndor fue el primero en ser liberado, en el 2013, con rastreador satelital. Pero el pasado 12 de abril  murió en  Napo.

Antes solo se conocía la existencia de dos dormideros,en los páramos de las reservas ecológicas Antisana y Antisa- nilla, a 48 km de Quito.  Hasta estos sitios llegan cerca de 15 cóndores al día, desde las 17:00.

Los nuevos dormideros, en cambio, se sitúan entre el Parque Nacional Llanganates, que se extiende por Napo, Cotopaxi, Pastaza y Tungurahua; y el Parque Nacional Cotopaxi, que llega hasta Pichincha.  Entre los sitios específicos de estos dormideros están los alrededores del valle de Chalupas y el  volcán Quilindaña.

El cóndor Auki
El cóndor Auki
Foto: Galo Paguay

Este descubrimiento pudiera significar que la densidad de cóndores silvestres es mayor a la registrada hasta el 2012 de 50especímenes, según el Ministerio del Ambiente (MAE).

En el último año y medio, tres cóndores murieron por causas humanas, por lo que  la especie sigue en la lista roja de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

Sebastián Kohn, quien dirige la Reserva Antisanilla, cree necesario no revelar los lugares exactos en los que Felipe dormía y compartía con otros ejemplares. “Lo que pasó con Felipe es alarmante y más aún cuando las áreas por las que voló y donde lo hallamos muerto no son zonas protegidas”.

Juan Manuel Carrión, secretario del Grupo Cóndor, una entidad liderada por el MAE, explica que esta especie es fiel a sus dormideros y posaderos, por lo que a través del monitoreo de sus rutinas se puede conocer el estado y el  tamaño de las poblaciones en el área.

Grupo Cóndor  alberga a cerca de 20 organizaciones que trabajan en la conservación y protección de esta especie emblema del país. En su última reunión decidieron iniciar un proceso de liberación de los dos cóndores que nacieron en cautiverio en el Zoológico de Quito, en Guayllabamba.

El cóndor Auki
El cóndor Auki
Foto: Galo Paguay.

Ambos animales han permanecido en aislamiento y se esperaba que tengan un compañero adicional para ser liberados y que puedan sobrevivir en grupo. Como esto no ocurrió  se liberará solo a los dos con el chip de rastreo satelital.

Aún no se conoce la fecha de la liberación, pero su  zoocuidadora, Victoria Viteri, considera que está es la mejor forma para que vuelen libres y seguros.

Hernán Vargas, representante en el Ecuador del Fondo Peregrine, ONG que trabaja a escala mundial en la conservación de aves rapaces, explicó que la liberación de Felipe con el rastreador costó USD 30 000.

En el caso de los dos cóndores de Guayllabamba todavía no se conoce qué organización financiará el regreso a su hábitat. Solo el dispositivo cuesta USD 4 000, tiene dos años de vida útil, un panel solar para almacenar energía, mide 25 cm y pesa 50 gramos.Una vez que se concrete su liberación serán los primeros especímenes nacidos en cautiverio que vuelen por los páramos andinos.

En la región, desde 1991 hasta hoy, se han liberado 139 cóndores incluido Felipe, según el registro del Proyecto de Conservación del Cóndor Andino de Argentina.  Este país al igual que Chile es pionero en reproducción en cautiverio, incluso, en el 2013, algunos ejemplares fueron trasladados a Colombia para repoblar sus páramos.

Los expertos consultados coinciden en que la caza del cóndor persiste porque hay pobladores de zonas rurales que aún confunden al cóndor con aves rapaces, como el águila que caza conejos, gallinas y otros animales silvestres.

El cóndor, en cambio, es una especie carroñera por lo que es necesario iniciar una campaña educativa sobre sus hábitos.

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