El migrante deja una huella ambiental

Los desplazamientos humanos también tienen un impacto sobre la salud de los ecosistemas urbanos y rurales.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias. (I) 27 Junio 2015

En el 2013, la migración internacional llegó a un tope de aproximadamente 231,5 millones de personas. Esto representa 77 millones de personas más de las que transitaron por el mundo en 1990, según cifras de las Naciones Unidas.

El fenómeno migratorio no es nuevo para la humanidad. Hace 60 mil años, el homo sapiens empezó su viaje más allá de la frontera africana. Así ha logrado conquistar espacios tan extremos como el Polo Norte o recorrer la selva amazónica. Pero ha sido en los últimos años en los que la migración toma un nuevo matiz. Con cada paso que el humano da, deja una huella que tiene un impacto sobre el planeta. Algo que ahora es registrado por la ciencia y que causa preocupación a los organismos encargados de la protección  medioambiental.

Por ejemplo, la migración hacia Estados Unidos se atribuye como un factor por el cual este país se ha convertido en uno de los principales consumidores de recursos del planeta. Un estudio realizado por el Pew Research Center señaló que un 82% del crecimiento de la población estadounidense se debe a la migración.

Según el ingeniero ambiental Eugenio de la Torre, estos movimientos humanos han contribuido a que ese país se convierta en el consumidor de cerca de un cuarto de los combustibles fósiles del mundo, a pesar de acoger apenas a una fracción de la población global.
Sin embargo, la investigadora ambiental Andrea Guerra apunta que si bien la migración ha contribuido al incremento de la huella ambiental en los países más desarrollados, esto no debe ser tomado como un elemento para determinar que las fronteras deban cerrarse en estas naciones.

En este punto recuerda la propuesta de la asociación Ecología y Población que fue presentada al Parlamento suizo a finales del año pasado. Aquí se promovía una enmienda constitucional que regulase por tres años la inmigración neta anual a una tasa similar al 0,2% de la población residente. Guerra señala que este tipo de medidas apenas ayudan a controlar la huella ambiental; que más bien se deben promover desplazamientos organizados para que ciertas zonas no se saturen de contaminación causada por humanos.

Este argumento es rechazado por los grupos ambientalistas más ortodoxos. Para ellos urge la aparición de regulaciones migratorias para reducir la huella de carbono de las principales potencias económicas. Para muestra, basta revisar la posición del filósofo Philip Cafaro, autor de textos como ‘Ética medioambiental’.

Cafaro, profesor de la Universidad del estado de Colorado, defiende que reducir el acceso de inmigrantes es una cuestión moral que atañe a la relación entre el humano y su entorno; que no se puede defender la vida terrestre sin tomar medidas drásticas que ayuden al planeta a regenerarse. “Los estadounidenses deben escoger entre sustentabilidad y el crecimiento continuo de la población (causado por la migración). No se pueden tener ambos”.

En el plano estadístico, las investigaciones del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés)  han determinado que existe un considerable impacto ambiental por parte de los inmigrantes. De esta manera, la huella ecológica (área productiva de la Tierra que se necesita para mantener un estilo de vida) de una persona de Somalia incrementa de 0,4 a 5,4 hectáreas si cambia de residencia al Reino Unido.  Ello debido a que su sola presencia resulta, entre otras cosas, en la extracción de mayores recursos naturales para que viva como un residente promedio.

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