En tres zonas del Azuay se vigila al cóndor

El monitoreo constante y la educación de la población son parte de un proyecto que busca la preservación de la especie.

jbeltran@elcomercio.com (I)   Jackeline Beltrán. Redactora 27 Junio 2015

Los adultos vuelan, mientras que su cría espera comida en su nido. Jorge Luis Romero y Joel Carchi siguen con atención el comportamiento de esta familia de cóndores en el sur del Azuay. Ellos son los monitores contratados por el Zoológico Amaru, de Cuenca, y desde diciembre pasado salen a diario a las montañas para identificar hábitos, rutas de vuelo, espacios donde duermen, comederos...

El monitoreo en esa zona -que las autoridades piden no identificarla, por seguridad- es parte de un plan de acción de protección del cóndor. El proyecto se focaliza en tres zonas del Azuay, dos en el sur y una en el norte. Ese trabajo es liderado por Etapa, Amaru y Elecaustro. Cada institución vigila un sector y tiene guardabosques, monitores, cámaras trampa y comederos.

La idea nació luego de la muerte del cóndor Arturo, en abril del 2013. Una fotografía del ave muerta junto a su cazador circuló en redes sociales, lo que permitió que meses después el culpable fuese sancionado. Este ejemplar habitaba con sus padres en una cordillera montañosa del sur del Azuay, que no tenía ningún tipo de protección ambiental.

Después de eso, biólogos y autoridades ambientales iniciaron un monitoreo para identificar las zonas en las que habita el cóndor y en noviembre del 2014 encontraron un polluelo hembra que dio la pista para ubicar a una familia.

Hace cuatro meses, cuando Romero y Carchi realizaban el monitoreo en una montaña, a unos 1 600 m sobre el nivel del mar, identificaron que en el lugar no habitaban tres cóndores sino ocho ejemplares. Son cuatro adultos en parejas, dos machos subadultos, una hembra adulta y la polluela a la que bautizaron Mari.

El descubrimiento es de gran importancia para la comunidad científica y para el proyecto de conservación, según el biólogo José Cáceres. Él localizó dos nidos y más dormideros en otra zona, que también está monitoreada.

Antes de la identificación de este grupo, en Azuay se habían contabilizado 10 cóndores, pero el número no era preciso porque no existía un censo ni un monitoreo permanente. Con los últimos estudios, los biólogos han identificado una especie de corredor, que va del sur al norte de la provincia.

Como el último censo se hizo antes del 2012, la presencia de polluelos y cóndores juveniles puede significar un aumento de la población. El programa hace énfasis en ellos, el objetivo es proporcionarles un hábitat seguro, libre de cazadores y afecciones ambientales, dice el director de Amaru, Ernesto Arbeláez.

Al principio se pensó en una zona de conservación en el sur de la provincia, pero la estrategia se amplió al corredor completo en el que habita la especie. De acuerdo con el monitoreo de Romero y de Carchi, los cóndores salen cada dos días en busca de comida y cuando el día está soleado vuelan bajo.

En una de las zonas de monitoreo, subir a las montañas no era complicado y eso significaba un peligro para la especie, ahora los monitores también están pendientes de las personas que se acercan, pues saben que en los pueblos cercanos aún hay desconocimiento sobre la especie. En estos cinco meses, para Romero y Carchi el cóndor dejó de ser el animal carroñero al que sus padres llamaban buitre y a los que temían por la creencia de que mataba al ganado.

Por eso, un eje complementario es la educación. De esa labor se encargan el Ministerio del Ambiente y el Zoológico Amaru. El proyecto será permanente y el objetivo es ampliarlo vinculando radares, técnicas de reproducción y concienciación ciudadana.

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