Depredador, vital para el equilibrio

El 75% de los grandes carnívoros peligra en el mundo. En Ecuador la nutria y el jaguar desaparecen.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 28 Junio 2014

Cuando un depredador caza y deja el cadáver luego de alimentarse de su presa, crea puntos de concentración de nutrientes (abono) para los suelos.

Estos, a su vez,  permiten el desarrollo de vegetación. El biólogo Luis Trujillo explica que si la presencia de un carnívoro diminuye, los herbívoros forrajean sin control y alteran la vegetación. Esto  afecta a otros animales cuyos ciclos de vida dependen de las plantas.  

Además, la presencia de estos grandes carnívoros (leones, lobos, nutrias, tiburones, águilas) ayudan en el control de la población de especies mejores.

En el caso del jaguar, uno de los depredadores más importantes del Ecuador, posibilita el control de las poblaciones de caimanes, monos, cocodrilos, tortugas y algunos peces.

Nutria
Nutria
La nutria gigante es una de las especies protegidas del país. Foto: EL COMERCIO

A pesar de su importancia ecológica, este depredador al igual que la nutria gigante, un carnívoro del bosque húmedo tropical,  está en peligro de extinción, según el Ministerio del Ambiente ecuatoriano.   

Para su conservación, en el 2003 se los catalogó, mediante  un acuerdo ministerial, como especies protegidas. Se prohibió su captura, caza, comercialización de especímenes vivos y elementos constitutivos (piel, colmillos).

Según esa Cartera de Estado, en el país habitan cerca de 50 jaguares en la Costa y otros 1 000 en la Amazonía. En la última década se ha perdido el 50% de su hábitat.  

Esta realidad no solo la viven los jaguares y las nutrias, en América Latina. Los lobos en Alaska, los tigres en Siberia, las águilas en España, los tiburones blancos en el Pacífico y los leones en Kenia, atraviesan un proceso similar.

En África, por ejemplo, se  calcula que quedan 250 leones. En el 2013, su disminución desencadenó una sobrepoblación de babuinos. Según una publicación de la agencia de noticias EFE, esos primates transmitieron parásitos intestinales a humanos y también acabaron con los cultivos agrícolas de la zona.

Un estudio publicado en mayo último, en la revista Science, da cuenta de que el problema de estos animales es mundial.

El 75% de las especies de grandes carnívoros está amenazada y 17 tipos ocupan menos de la mitad de sus antiguos rangos.  La causa de su desaparición es la pérdida de su hábitat, cacería y tráfico que no se frenan pese a las normativas internacionales.

Por ello, además de los proyectos de conservación del jaguar, la ONG Panthera busca consolidar un corredor ecológico desde México hasta Argentina, precisamente para que sea un refugio de  grandes depredadores.

La reintroducción es otra alternativa que ya se concretó en el parque Yellowstone, en América del Norte, con la inclusión de lobos en ese bosque.

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