¿Es posible controlar el clima global?

La geoingeniería propone incidir directamente en la temperatura del planeta como respuesta a los efectos de la contaminación ambiental

agarcia@elcomercio.com   Andrés García. Redactor (I) 30 Noviembre 2014

La violenta erupción del volcán Pinatubo ocurrida en 1991, tras 500 años de inactividad, generó una capa considerable de ácido sulfúrico, cuyas consecuencias alertaron a los científicos. Por un lado, el particulado que emitió el coloso, ubicado en Filipinas, logró un efecto de enfriamiento de 0,5° centígrados en la temperatura global. Pero a la par de ese descenso, la nube sulfúrica también  afectó al ciclo hidrológico de ciertas regiones del planeta y la capa de ozono sufrió daños  no registrados.


Este hecho histórico, que profundizó el debate en torno a la variación climática, es recogido en el estudio efectuado en el 2012 por Gian Carlo Delgado, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). El documento explora y hace un análisis de la geoingeniería, entendida como el conjunto de tecnologías que permitirían manipular directamente el clima.  


Esta ‘obsesión’ del hombre por tratar de controlar lo que le rodea -incluyendo la temperatura- es presentada, según analiza el autor, como una opción para mitigar los efectos del calentamiento global.


El postulado, sin embargo, no es nuevo. Desde la década del sesenta, decenas de científicos-algunos incluso ganadores de Premios Nobel, como Paul Crutzen- han enunciado proyectos que se enmarcan en  la idea de intervenir activamente  en el proceso del clima.


Un ejemplo es la idea de inyectar a la atmósfera partícu­las de sulfato que, a modo de paraguas, crearían sombra sobre la superficie  y ayudarían a bajar la temperatura, apelando al efecto albedo.

 

Otros teóricos de este campo proponen fertilizar el océano con hierro para favorecer el crecimiento de algas, que a su vez absorberían el dióxido de carbono en exceso. También hay propuestas más osadas, como la de colocar nanopartículas de bario sobre las nubes o poner en órbita cientos de satélites a manera de espejo para evitar el paso directo de la radiación solar.


Mónica Delgado, docente e investigadora de la Universidad de las Américas (UDLA), ha estudiado el tema y asegura que el principal problema de la geoingeniería es que se evidencia un “divorcio” del resto de ciencias ambientales, pues los efectos que estas acciones podrían causar en el resto de ecosistemas y resultarían mucho más devastadores que los que se busca mitigar.


El ciclo biológico de las plantas, que necesitan de luz para cumplir la fotosíntesis, podría verse afectado por los sulfuros o el bario, generando graves crisis en la agricultura. La acidificación de los mares, lluvias ácidas  y la afectación biológica de la fauna se acentuarían con estas teorías, vendidas erróneamente como “soluciones a corto plazo”.


El investigador de la UNAM  va más allá  y denuncia que la geoingeniería busca incidir directamente en el clima, para que los principales países e industrias contaminantes no reduzcan sus emisiones de CO2, pero logren bajar la temperatura en sus territorios.


“El clima es un bien público, y un solo país no puede decir yo tomo esta medida, que puede afectar a regiones que están al otro lado del planeta”, asegura la experta de la UDLA.


A pesar de que las propuestas   parecen extremas y poco viables -tanto por su costo como por su aplicación- un estudio desarrollado por científicos de  las universidades de Leeds, Bristol y Oxford, divulgado esta semana, demuestra la necesidad de estudiar más a detalle este paradigma.


“Personalmente, estas cosas me parecen aterradoras, pero habrá que decidir si es mejor no hacer nada, seguir igual y llegar a un mundo con una subida de la temperatura de 4 grados centígrados”, reconoció Matt Watson, de Bristol, uno de los autores del estudio.

Propuestas para bajar las temperaturas del planeta
Propuestas para bajar las temperaturas del planeta
La geoingeniería propone incidir directamente en la temperatura del planeta, pero hay otras propuestas
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