Mascotas silvestres, en riesgo

En Costa Rica, al menos el 25% de hogares tiene animales exóticos. La gente conoce poco sobre esas especies.

sociedad@elcomercio.com   Costa Rica. AFP (I) 07 Septiembre 2014

Miles de loras, tucanes, monos, yigüirros, jilgueros, tortugas, iguanas entre otros animales, son capturados en Costa Rica y confinados como mascotas. Es una práctica que pone en riesgo la sobrevivencia de varias especies.

Ese país que hace menos de dos años se convirtió en pionero latinoamericano de la protección de la fauna silvestre al prohibir de manera absoluta la caza deportiva.Para analizar los impactos de esta situación y buscar soluciones, representantes de 40 organizaciones no gubernamentales, entidades públicas y profesionales se reunieron tres días en el Primer Congreso de Rescate, Recuperación y Liberación de Fauna Silvestre.

“No existen datos precisos, pero sabemos que el problema es de gran magnitud, pues un estudio del Ministerio del Ambiente determinó que un 25% de los hogares tiene como mascota una lora o perico, lo cual representa una cifra absoluta cercana a los 400 000” , dijo la activista Andrea Aguilar, del Instituto Asís.

La entidad mantiene un albergue para animales silvestres en La Fortuna de San Carlos, una zona de rica biodiversidad y de intensa actividad turística en el norte de Costa Rica.
A sus instalaciones ingresan decenas de animales enfermos o heridos que han estado en cautiverio doméstico. Los ejemplares reciben atención médica y, en los casos en que es posible, se los prepara para la reincorporación a su ambiente natural.

“La ley costarricense prohíbe la tenencia de especies silvestres como mascotas, pero la ley no basta porque hay una costumbre muy arraigada. No se tiene conciencia de que los animales silvestres no son ni pueden ser mascotas”, manifestó Aguilar.

Las motivaciones para tener en casa un mono carablanca, una iguana o un pájaro cantor son variadas, dependiendo de la especie, señala la activista: la belleza del animal, el entretenimiento de los niños e incluso el prestigio social.Pero el problema de fondo es que las personas conocen muy poco sobre estos animales: no saben nada acerca de su alimentación, su período normal de vida, los cambios naturales en su conducta.

“Una familia se enamora de un mono cariblanco bebé porque es muy gracioso y afectivo, pero cuando ese mono cumple 2 años cambiará su conducta, se volverá agresivo, morderá y jalará el pelo a las personas. Entonces, empieza a ser un problema en la casa”, agregó Aguilar.

El resultado es que el animal es sacrificado o maltratado y, con suerte, terminará en un albergue. A esa altura, devolverlo a su entorno natural es muy complicado porque difícilmente será aceptado por una comunidad de su especie y a él mismo le costará adaptarse.
A la captura nacional de especies también se suma el comercio, un negocio ilícito que mueve unos USD 20 000 millones anuales.

Frente a esto, el Gobierno busca reforzar programas de educación ambiental  dirigidos tanto a los habitantes del país como a los visitantes extranjeros.

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Una enfermera alimenta a una ardilla bebé en el centro veterinario del zoológico Simón Bolívar. Ezequiel Becerra / AFP
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