El pino es especie en riesgo

El pino ha sido objeto de críticas por su impacto en el medioambiente. De ahí que la alerta sobre las plagas ha vuelto a poner en debate la viabilidad o no de cultivarlo.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 07 Septiembre 2014

Cada año, los brotes de plagas de insectos dañan por lo menos 35 millones de hectáreas de bosques en el mundo, según  la FAO.  Y el planeta ya ha soportado varias que han resultado alarmantes, como la que amenaza actualmente al pino.

En Canadá, el escarabajo descortezador ha afectado a unos 17,5 millones de hectáreas de esa especie desde 1990. En Estados Unidos acabó con la quinta parte de los bosques en el oeste del país. Y en América Central incluso se tuvo que cortar millones de pinos, para tratar de frenar la propagación.


En Ecuador hay escasos estudios sobre plagas en pinos, pese a que “muchos rodales están alarmantemente enfermos”, como se señala en el informe: Pinus radiata en el Ecuador, que fue patrocinado por la FAO. Esta falta de investigación contradice a la relevancia que ha adquirido este árbol en el país. Es la segunda especie más importante (por su cantidad) luego del eucalipto, en la Sierra. Se lo aprovecha como recurso para la fabricación de muebles, tableros, mesas...Pero también ha sido objeto de críticas por su impacto en el medioambiente. De ahí que la alerta sobre las plagas ha vuelto a poner en debate la viabilidad o no de cultivarlo.


En la publicación Guía interpretativa del Parque Nacional Cotopaxi (2009), del Ministerio de Turismo del Ecuador, incluso se detalla que hubo plantaciones de pino que crearon microhábitats y afectaron al resto de especies de la zona. "(Los pinos) en su mayoría han desplazado al páramo característico y también han cambiado la dinámica de los ecosistemas”. Como principal consecuencia, algunas especies de animales como el venado de cola blanca y de aves pequeñas han migrado.


Además, según Patricio Mena, investigador de Ecociencia, los pinos son como “bombas de agua” que no permiten al páramo cumplir con su servicio ambiental. Es decir, recoger el agua y distribuirla para riego o agua potable. “Los páramos son un ecosistema sin árboles. Sembrarlos es antinatural”.

Paúl Maldonado, principal de responsabilidad social  de la empresa Aglomerados Cotopaxi, dice que los efectos negativos se han dado por la falta de un plan de manejo forestal. Para él no se puede “plantar por plantar”,  sin que existan estudios previos de las condiciones de cada zona y la adaptabilidad. Además, se requiere de un proceso de mejoramiento genético a través de cruces, control y monitoreo permanente.

Eso no se hizo -agrega- con las primeras plantaciones en Ecuador, hace 30 años.  Entonces primaba únicamente la lógica de reforestar masivamente sin importar demasiado las especies que se utilizaban para ello. Y el resultado fueron plantaciones deformes; árboles rotos y curvilíneos.En algunos casos incluso los troncos crecieron formando techos naturales con sus ramas con lo que impidieron el paso de la luz solar. Esto desencadenó  en suelos secos y sin vida.


Estos problemas, en parte, motivaron  desde el 2013 un cambio en la lógica de reforestación en el Ecuador. Desde entonces se promueve un programa de incentivos para la reforestación con fines comerciales, que busca aprovechar las especies de forma técnica, para reducir los posibles impactos medioambientales. Ya se han plantado 20 000 hectáreas de plantaciones en el primer año y a partir del 2014 la meta es tener un crecimiento sostenido de 25 000 cada año.


Se involucraron a organismos como el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias para dar asesoría técnica. Lo que implica un mejoramiento genético e instrucciones para combatir las plagas.El pino ha sido clasificado como de mayor interés. Tanto el de la especie patula como radiata, porque es de fácil adaptación, crecimiento y con impacto en las economías locales.

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