El Cedral, un reducto para la investigación

La Estación Biológica, ubicada a 30 minutos de Calacalí, también es el hogar del oso de anteojos.

medinaa@elcomercio.com (I)   Andrea Medina D. Redactora 08 Noviembre 2014

Un sendero estrecho y sinuoso, que está rodeado de árboles, neblina y paisajes, no solo es la entrada a un inmenso laboratorio natural. Es también uno de los caminos por donde se pasea el oso de anteojos, la especie emblemática de El Cedral, un área protegida.  

Hace cinco meses esta estación,  ubicada al noroccidente de Pichincha, fue declarada como parte del Corredor Biológico de esta especie. Hasta el momento se han localizado seis de estos ejemplares que se alimentan de plantas como las bromelias, que abundan en un bosque de tipo nublado.  

Además del oso, en El Cedral también deambulan panteras, tigrillos, armadillos, venados y aves, como el pájaro carpintero o el colibrí.  Esta diversidad tanto en fauna como en flora es un atractivo para la investigación y el turismo científicos. Dos o tres grupos de visitantes, estudiantes o profesores de biología acuden al lugar cada mes para realizar análisis o muestreos para sus tesis de grado. Por ello, este bosque también fue declarado Bosque Protector en 1989.

Uno de los últimos estudios realizados fue el que emprendieron docentes de las universidades Politécnica y Salesiana, de Quito. Ellos se enfocaron en la polinización y en los insectos que ayudan a la reproducción de más de 50 especies de orquídeas del bosque.

Para el biólogo Germán Toasa, administrador de El Cedral, la conservación  es clave para la existencia del río Guayllabamba, una importante fuente de agua para la región. La vegetación de esta área, que está en las cuencas de este río, funciona como el escudo protector que alimenta a este afluente.

Grandes árboles
Grandes árboles
La extensa vegetación se abre paso con la ayuda del clima y los ríos.

Especies
Especies
Las distintas especies en la reserva tienen su particularidad.

¿Qué llevar?
Zapatos de caña alta o de montaña. Botas de caucho, sobre todo en época invernal.
Agua o cualquier bebida hidratante. Frutas y dulces para subir los senderos empinados.
Poncho de aguas y ropa adicional.
Las lluvias son frecuentes en esta zona.
Cámara de fotos y binoculares. Para ver a las aves se recomienda ir antes de las 07:00.

Infografía
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