Los primates requieren un plan de salvamento

634 de las especies de primates están amenazadas y en peligro de extinción. Las organizaciones piden medidas gubernamentales.

ortizd@elcomercio.com   Diego Ortiz. Redactor (I) 06 Junio 2015

La historia de Pancho podría ser la de cualquier otro animal que convive con humanos. Él tiene su propio espacio en el jardín de Vinicio Moreno, visita regularmente al veterinario (de hecho su dueño es uno) y juega o se echa sobre el césped de tanto en tanto.

Sin embargo, esta es una realidad en la que vive hace apenas un par de años, luego de que Moreno -como parte de un proyecto de investigación- lo encontrara en un estado de desnutrición en la casa de unos pobladores de una localidad de la Amazonía ecuatoriana.

Pancho es un mono ardilla. Forma parte de una de las 20 especies que habitan en el país y una de las 139 que se encuentran en el continente. Al igual que otros especímenes similares, él es el motor de proyectos locales e internacionales, cuya actividad principal es trabajar por el futuro de animales que han sido maltratados y a los que se debe buscar nuevos hábitats (sean naturales o artificiales en zoológicos o centros especializados en su cuidado).

En Ecuador, a inicios de mayo, los miembros del proyecto Washu, con ayuda de instituciones como el Centro de Rescate Jambelí y el Ministerio del Ambiente,  reintrodujeron 24 monos araña  en la Reserva Mashpi (Pichincha).


Para la bióloga Liseth Riofrío, quien siguió de cerca el trabajo realizado por Washu, iniciativas como esta son necesarias en la actualidad para el país. A su criterio, el hábitat de los monos se ha visto seriamente afectado a causa de la tala de los bosques o por proyectos de explotación minera o petrolera.

Según la guía de observación ‘Primates del Ecuador’, elaborada por el Ministerio de Turismo, especies como el mono aullador, el mono lanudo marrón y plateado, el chichico del Napo, entre otros,  se encuentran en estados de vulnerabilidad o próximo a estarlo. Esto implica que la extinción es una amenaza real sobre su población (muchos de estos con menos de 200 miembros).

Es por ello que Antonio Miranda, biólogo y veterinario, apunta que las leyes de protección ambientales deben poner penalidades más severas en dos situaciones específicas: en el tráfico de animales y en el caso de proyectos (mineros, habitacionales, etc.) que amenazan sus poblaciones. Él afirma que el Ministerio del Ambiente ha reforzado los controles, pero que la medida aún no ha logrado frenar las amenazas humanas sobre las distintas especies que habitan en el país. A esto añade que es necesario también informar y educar a las comunidades que viven cerca de estos animales para que se involucren en el proceso de conservación.

Una amenaza mundial

La panorámica ecuatoriana no dista mucho de lo que sucede en el resto del planeta. Desde el 2010, la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza desarrolla una intensa labor con organizaciones privadas y gubernamentales para detener la extinción de ciertas especies de primates.

En la actualidad, y según sus informes, una de cada dos especies se encuentran altamente amenazadas. Esto implica la posible desaparición de más de 600 especies conocidas en todo el globo. Entre las principales causas están los proyectos de explotación en las selvas, la deforestación y la caza ilegal. A esto se suma la apetencia de su carne por parte de pobladores con escaso acceso a carne procesada o de ganado.

De acuerdo con el un estudio realizado en 2010 por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza, la Lista Roja “incluye a cinco especies de primates de Madagascar, seis de África, 11 de Asia y tres de América del Sur,  las cuales necesitan más de acciones urgentes de conservación”.

Pero la situación de los primates no es tan desalentadora  a pesar de los riesgos. En países como Brasil, y gracias a acciones conjuntas con los miembros de las comunidades indígenas y el Estado, se logró sacar al tití león negro (Leontopithecus chrysopygus) de la categoría En Peligro Crítico, de la Lista Roja de la UICN.

Russell Mittermeier/  Primatólogo y herpetólogo
Russell Mittermeier/ Primatólogo y herpetólogo
“Queremos que los gobiernos se comprometan a promover medidas (...) Tenemos los recursos para enfrentar esta crisis”. Russell Mittermeier

En la actualidad, y como publicó días atrás la Sociedad Zoológica de Londres, la especie más amenazada del planeta es  las del gibón de Hainan, que habita en varias islas de China. Hasta mediados del siglo pasado, esta especie contaba con más de 2 000 ejemplares. La caza y el tráfico ha reducido su número a poco más de dos docenas, muchos bajo el cuidado de zoológicos locales.

El principal factor de riesgo es la tala incontrolada de árboles. De hecho, la Sociedad Zoológica estima que un tifón sería suficiente ­para desaparecer a la especie en todo el planeta.

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