Descubren nuevos peces en los rios del Yasuní

Científicos ecuatorianos usan códigos de barras genéticos en investigaciones sobre peces del río Napo y logran hallazgos

Redacción Tendencias (I) 12 Septiembre 2015

En el Parque Nacional Yasuní, el río Napo alberga a más de 600 especies de peces, una cantidad mayor a la que habita en un río tres veces más largo, el Misisipi, en Estados Unidos. Sin embargo, aún existe una proporción alta de especies que todavía esperan por ser descubiertas y descritas, dice Santiago Ron, biólogo de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE).

Según el experto, al menos un cuarto de la biodiversidad de peces del Yasuní no ha sido registrada y permanece escondida como diversidad críptica, lo cual se refiere a especies similares en apariencia, pero genéticamente distintas, que por falta de investigación a nivel molecular, han sido erróneamente consideradas como una sola especie. Esto significa que la biodiversidad está subestimada, siendo esta mucho mayor a la que hoy se conoce.

Usando la metodología conocida como código de barras genético, científicos de la PUCE y la Escuela Politécnica Nacional descubrieron ocho nuevas especies de peces de la familia de las sardinas (Characidae) en la Amazonía occidental. Sus resultados destacan el déficit de conocimiento sobre la fauna de estos animales acuáticos amazónicos.

El orden al que pertenecen las sardinas (Characiformes) forma parte del mayor componente de la fauna piscícola de la Amazonía con 2 000 especies descritas. La familia Characidae es la más diversa dentro de este orden con 1 100 especies. Tan solo en los últimos 10 años se han descrito 250 nuevos especímenes.

Fotos:
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cortesía de Daniel Escobar Camacho

Daniel Escobar, autor de esta investigación, afirma que es una de las primeras veces que se usan evidencias genéticas para descubrir nuevas especies de peces en las cuencas de los ríos amazónicos ecuatorianos. Se recolectaron aproximadamente 232 individuos de las aguas turbias del río Tiputini, un afluente del Napo. 33 de ellos fueron comparados morfológicamente y analizados genéticamente, utilizando un gen de ADN mitocondrial 16S. Con esta técnica el equipo encontró que el 24% de especies estudiadas era nuevo para la ciencia.

Cada individuo nuevo es un eslabón más en la cadena alimenticia. Su descubrimiento ayuda a entender el funcionamiento de los ecosistemas.   

Además la diversidad de peces es un indicador de la calidad de los hábitats acuáticos. Si un río alberga diferentes variedades de peces significa que la calidad del agua sigue siendo apta para su supervivencia. Asimismo, Escobar explica que este descubrimiento es una contribución científica hacia la conservación del Yasuní, uno de los ecosistemas más diversos del planeta; argumenta que si no se sabe qué especies existen, no se podrán implementar medidas para la conservación dentro de un período de extinción, en el que cada hora dos especies desaparecen.

Además, el descubrimiento de especies acuáticas en el neotrópico resulta urgente: allí está la más alta diversidad en el mundo, con
5 600 especies, más del 50% de peces de agua dulce del planeta.

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