El antídoto de veneno de víbora es insuficiente

El abastecimiento de antiofídicos es un problema a escala mundial. En África, la vida de miles de personas está en riesgo.

Redacción Tendencias (I) 12 Septiembre 2015

Sigilosas, rápidas, her­mosas y letales. Las víboras están consideradas entre los animales más peligrosos del mundo. El veneno de algunas especies, como la cascabel diamante del oeste, es capaz de matar a un ser humano en 20 minutos.

Aproximadamente, 125 000 personas mueren anualmente, a escala mundial, por una mordedura de serpiente venenosa. En Ecuador, el Ministerio de Salud registró 1 960 casos de mordeduras y 13 fallecidos en el 2014 y, en lo que va del 2015, la cifra es de 1 362 mordeduras y cuatro decesos.

El lunes pasado, la organización Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió que el mundo se quedará en el 2016 sin uno de los antídotos más eficaces para tratar las mordeduras de 10 de las serpientes más venenosas en África. Se trata del antídoto Fav-Afrique. Pero el hecho de que la compañía se haya retirado no es el inicio ni el final del problema de abastecimiento de sueros antiofídicos en África, asegura José María Gutiérrez, investigador del Instituto Clodomiro Picado, en Costa Rica, y asesor de la OMS en la elaboración de guías para la producción, control y regulación de estos sueros.

Si bien el abastecimiento de estos sueros siempre ha sido un problema en África, en Latinoamérica -explica- existen varios países productores de antiofídicos.

Gráfico
Gráfico
Producción del antídoto

En la África subsahariana, cada año 30 000 personas mueren por las mordeduras de estos reptiles, que además ocasionan
8 000 amputaciones. Los más afectados son quienes laboran en zonas rurales, aclaró Gutiérrez. De acuerdo con Lucas Bustamante, herpetólogo de Tropical Hearping Ecuador, las víboras se adaptan fácilmente a zonas habitadas por el humano, pues la basura atrae a las ratas y con ellas a las serpientes.

Sanofi Pasteur, fabricante de este antiofídico, declaró a la BBC Mundo que su elaboración ya no es rentable, por lo tanto dejó de producirlo el año pasado. El último lote de este tratamiento se agotará en junio del 2016.  Actualmente, no existe un reemplazo comparable en el mercado, según MSF.  

La decisión de Sanofi Pasteur es la misma que muchas de las grandes empresas farmacéuticas toman al ver un mercado poco atractivo. Esto acarrea un problema de salud, ya que no hay suficientes antídotos de veneno de víboras para todo el mundo, sobre todo en países menos desarrollados. La firma ha ofrecido transferir a otras compañías la tecnología utilizada para la fabricación de Fav- Afrique.

En Ecuador se importan los sueros de Costa Rica y Colombia, después de que el exInstituto Nacional de Higiene y Medicina Tropical Leopoldo Izquieta Pérez, en Guayaquil, dejó de producirlo en el 2007. Ahora solo la Empresa Pública de Fármacos del Ecuador, Enfarma, produce antiofídicos en polvo para la nación.   

En el país existen 17 especies de serpientes de la familia Viperidae y 21 especies de la Elapidae. A pesar de que cada especie ecuatoriana puede variar con las de los países productores de sueros, Gutiérrez asegura que la mayoría de los venenos de serpientes del Ecuador son neutralizados por los antiofídicos importados. No obstante, Antonio Freire, exjefe del serpentario del Izquieta, afirma que algunos sueros no son compatibles con los venenos de las serpientes de Ecuador, como en el caso de las corales (Elapidae); razón por la cual es necesario elaborar los antídotos a escala local para especies locales.

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